Tuesday, September 6, 2016


A memorial Mass will be celebrated at St. Elizabeth Church, 1303 Leaside Avenue, Ottawa on Friday, September 9 at 11 o’clock for the repose of the soul of the late Father Donald Tuori, priest of Archdiocese of Ottawa. 

Archbishop Terrence Prendergast S.J. will preside the concelebrated Mass and Father Michael Wright will give the homily.

Father Tuori died suddenly and unexpectedly on Saturday, August 6, 2016 at the age of 67. He is survived by his brothers Gerald (Judith) of Marlborough, MA and Marc of Strongsville, OH and his sister Elaine Hallett (Greg) of Syracuse, NY and by his brother priests of the Archdiocese of Ottawa.

Born in Syracuse, New York, on November 20, 1948, Fr Tuori was ordained to the priesthood by Most Reverend Joseph-Aurèle Plourde, Archbishop of Ottawa on September 18, 1976 at Resurrection of Our Lord Parish in Ottawa.

Father Tuori served the people of God at the parishes of St. Martin de Porres (Nepean), St. Michael's (Corkery), St. Peter Celestine (Pakenham), Resurrection of Our Lord, St. Augustine, St. Philip, Holy Cross, Our Lady of Perpetual Help and St. Elizabeth (Ottawa) and, most recently, St. Ignatius Church (Ottawa).

The Funeral Mass for Father Tuori took place at All Saints Catholic Church, 1340 Lancaster Avenue, Syracuse, NY, on Wednesday, August 31, 2016, with interment following at St. Agnes Cemetery.

There will be a reception after the Memorial Mass in the St. Elizabeth parish hall to which family, brother priests and parishioners are cordially invited.  

Monday, July 18, 2016

Father Joseph Wang Served on Canada's West Coast, in Toronto

FATHER JOSEPH LIENCHUNG WANG, S.J., 83 died peacefully at the Toronto General Hospital on Friday July 15, 2016; he had been 63 years in Jesuit religious life and 51 years a priest.

Joseph Wang was born in Tianjin, China on January 3, 1933, the son of Wang Pei Yuan and Wang Su Hwa; he converted to Catholic Christianity when he was 16 years old and was baptized on April 16, 1949. Three years later, on November 11, 1952 he entered the Jesuit Novitiate in the China Region. He was sent to the Philippines to begin his Jesuit formation and taught mathematics and science during his internship prior to theological studies.

Father Wang was ordained a priest on May 9, 1965 in Taipei, Taiwan; later through an arrangement with his provincial and Canadian Catholic bishops, he immigrated to Canada and served as a priest in many west coast communities: in Prince George, B.C. (1984), Victoria (1988), Vancouver (1990), Kamloops, Salmon Arm, Mill Bay, and other Catholic communities on the West Coast. Throughout these years and postings, he approached his pastoral ministry with energy and zeal.

In 2011, Father Wang moved to Eastern Canada, living first in Pickering and then in Toronto, his first experiences in many years of living in Jesuit Community. In Toronto he provided ministry at Our Lady of Lourdes Parish, Fudger House, Chinese Martyrs’ Parish and St. Agnes Parish. On weekends, he would do a full measure of ministry using both Chinese languages. He carried out ministry every day of his life until the day he died.

His Jesuit brothers enjoyed and encouraged him to pray the grace before meals in Chinese; at his residence home, at the downtown-Toronto Pedro Arrupe community, he was seen as gentle and wise. He loved languages, even engaging himself in learning some French every day. He would sit outdoors in all kinds of weather in the evening praying his rosary; serving the Church as a generous priest, he was loved and appreciated,.

There will be a Wake at the Rosar Morrison Funeral Home, 467 Sherbourne St., Toronto on July 20 from 2-4 and 7-9 PM.  

The Funeral Liturgy will be celebrated at Our Lady of Lourdes Church, 520 Sherbourne St., Toronto on July 21 at 10AM (with a reception following).  

Burial of his remains will take place at the Jesuit Cemetery, Guelph at a later date.


Saturday, July 2, 2016

New Bishop for Gaspé/Mgr Gaétan Proulx transféré de Québec à Gaspé

Bishop-designate Proulx

At the Vatican today it was announced that His Holiness Pope Francis has accepted the resignation of the Most Reverend Jean Gagnon as Bishop of Gaspé, according to canon 401 §1 and has appointed the Most Reverend Gaétan Proulx, O.S.M., currently Auxiliary Bishop of Québec, as Bishop of Gaspé.

Congratulations, Your Excellency!

* * * * *

Mgr Jean Gagnon

Aujourd'hui on a annoncé que Sa Sainteté le pape François a accepté la démission de Son Excellence Mgr Jean Gagnon, comme évêque de Gaspé, conformément au canon 401 §1; et a nommé Son Excellence Mgr Gaétan Proulx, O.S.M., présentement évêque auxiliaire à Québec, comme évêque de Gaspé.

Félicitations, Excellence!

Friday, July 1, 2016

Mass for Canada Day 2016/Messe à l’occasion de la fête du Canada 2016

Une version en français suit ce texte en anglais

Notre Dame Cathedral Basilica, Ottawa, ON
Mass for Canada Day—July 1, 2016
[Texts: Amos 8.4–6, 9–12; Matthew 9.9–13]

We are blessed to live in a beautiful country with valiant fellow citizens. But, more than ever, Canada needs to hear the Gospel from missionary-disciples like you.
These Scripture readings are from the ferial Mass for today and offer us striking contrasts. They speak to Canadians today. Amos gives a powerful message of judgement, in which God seems to disown a relationship with an Israel that had spurned divine laws. The gospel depicts Jesus eating with sinners to fulfill what God said through another prophet.
Hosea said that God “desires mercy not sacrifice” or rather “desires an interiorly broken heart more than the fulfilment of external sacrificial rituals.” God wants an interior disposition of repentance and contrition in an authentic religious act. He doesn’t want a gesture empty of devotion.
Both these readings speak to a Canadian Catholic’s current sentiments about our homeland. We have witnessed the noble acts of many Canadians. We have only to think of our recent welcome to refugees from Syria, Iraq, and elsewhere. Or the many efforts to heal the injustices perpetrated against the Native Peoples of Canada, revealed in the report of the Truth and Reconciliation Commission last year.
But, on the edges of our society, there is a penumbra of darkness. The Supreme Court decided we have a right to be put to death. The child in the womb does not have a legal right to life. Other issues trouble a disciple of Jesus, relating to personal autonomy in matters dealing with sexuality, the notion of marriage, adoption, divorce, and the legalization of drugs. All are at odds with the divine guidance God offers in the Bible.
A zealous prophet, Amos, warned that if the society in which he lived did not change, it had no future but destruction. The Israelites’ obstinate social injustice and disobedience to God’s precepts would result in a shortage of meaning, a famine for the word of God, a complete break with God’s wisdom.
Yet, in the Gospel, Jesus signalled that the blessings of God’s kingdom would reach beyond Palestine. It would extend to the ends of the earth. Jesus called a non-observant Jew, the tax collector Matthew, to be an apostle. Jesus can save anyone, even foreigners and our fellow citizens who seem unconcerned about flouting God’s laws.
The Scriptures may not give us detailed directives, but they provide the basis for all moral choices. The purpose of religion is to unite us with God during all the transitions of our lives, including the recent ones in Canada.
Amos preached his message in the eighth century B.C. It was a time of apparent peace. Increasing prosperity seemed assured. The northern kingdom dreamed of grandeur to come, especially in Samaria. Beneath the superficial calm, however, a social cancer lurked.
Into this “dream world,” Amos came preaching a social gospel rooted in a radical faith in God alone. To those who lacked a social conscience, Amos promised the first place in the coming deportation. They ought to have cared for the poor. God said their indifference had a consequence.
The positive side of Amos’s proclamation foreshadowed that of the gospel of Jesus. Over and over in the prophets, God had declared dissatisfaction with the sacrifices offered by hypocritical worshippers. Their conduct blatantly contradicted the demands of the covenant. Only if they lived out covenantal fidelity—goodness and mercy—could their sacrifices be acceptable to God. He asserted, “I desire steadfast love [i.e., mercy, kindness, goodness] more than [empty] sacrifice.”
Jesus’ mission springs from mercy, not merit. No one is so lowly as to be outside Jesus’ concern and call. Not even the tax collector, despised in his time for collaborating with the Roman occupying force, was beyond our Lord’s mercy.
Matthew’s thanksgiving banquet represents the gospel joy in a person after they surrender to Jesus’ call. The church in every age calls sinners to accept the healing that Jesus liberally offers. That is our great challenge to evangelization in Canada today.
Jesus describes himself as the “Divine Physician,” ready to heal all broken by sin and the hurts of life. He said, “Those who are well have no need of a physician, but those who are sick.” Only the self-satisfied exclude themselves. “I have come to call not the righteous but sinners.”
Let’s review. Amos announced a looming crisis for Israel. For ignoring social justice, God would drive the people from the land of promise. In contrast, out of profound compassion, Jesus called Matthew, a despised tax collector, to join his inner-circle. Both of these messages are from God.
Jesus ate comfortably with sinners. The Church saw in this a cue to reach beyond Israel and those who kept the Law of Moses. To paraphrase Amos, the gospel was to move “from sea to sea.” We must share the Gospel of Life across Canada “a mari usque ad mare.”
Messe à l’occasion de la fête du Canada —1er juillet 2016
Quelle bénédiction que de vivre dans un si beau pays avec des concitoyens aussi vaillants! Toutefois, maintenant plus que jamais, le Canada a besoin d’entendre l’Évangile proclamé par des disciples-missionnaires comme vous.
Ces textes interpellent les Canadiens et Canadiennes d’aujourd’hui. Amos offre un puissant message de jugement dans lequel Dieu semble désavouer une relation avec Israël qui a rejeté les lois divines. L’évangile nous montre Jésus attablé avec des pécheurs, l’accomplissement de ce que Dieu avait dit par la bouche d’un autre prophète.
Osée dit que Dieu « désire que l’on agisse avec bonté plutôt que (d’offrir) des sacrifices » ou plutôt « qu’il désire un esprit brisé plus que l’accomplissement de rites sacrificiels externes » Dieu veut une disposition de repentir et de contrition dans un rite religieux authentique. Il ne veut pas de gestes de dévotion vides de sens.
Les deux lectures reflètent les sentiments qui habitent actuellement les catholiques canadiens quand ils pensent à leur pays. Nous avons été témoins des gestes d’altruisme de plusieurs canadiens. Nous n’avons qu’à penser à l’accueil récent de réfugiés en provenance de Syrie, d’Iraq et d’ailleurs.
Mentionnons aussi les multiples efforts déployés afin de remédier aux injustices perpétrées envers les peuples autochtones du Canada telles que révélées dans le rapport de la commission Vérité et Réconciliation publié l’an dernier.
Toutefois, une pénombre existe à l’orée de notre société. La Cour suprême a statué que nous avons le droit d’être mis à mort. L’enfant dans le sein de sa mère n’a pas un droit légal à la vie.   Le disciple de Jésus est troublé par d’autres éléments dont ceux portant sur la liberté personnelle en matière de sexualité, le concept du mariage, le divorce et la légalisation de drogues. Ceux-ci sont contradictoires aux orientations divines offertes dans la Bible.
Amos, un prophète fort zélé, servait un avertissement à la société dans laquelle il vivait. Il disait que, si elle ne changeait pas, son avenir n’aurait d’autre issue que sa destruction. L’entêtement des Israélites en matière d’injustice sociale et leur désobéissance aux préceptes de Dieu résulteraient dans une carence de sens, une disette de la parole de Dieu, un bris total avec la sagesse de Dieu.
Toutefois, dans l’Évangile, Jésus indique que les bienfaits du Royaume de Dieu dépasseraient les frontières de la Palestine jusqu’aux extrémités de la terre. Jésus a appelé un juif non pratiquant, un collecteur d’impôts dénommé Matthieu, comme apôtre. Jésus peut sauver toute personne, même les étrangers et nos concitoyens qui ne semblent pas affectés par leur désaveu des lois de Dieu.
Les Écritures ne nous donnent pas nécessairement des directives détaillées, mais elles offrent les fondements pour tout choix en matière de moralité. Le but de la religion est de nous unir à Dieu durant tous les moments de transition de notre vie comme ceux qu’a vécus le Canada récemment.
La prédication d’Amos date du huitième siècle av. J.-C.  Une paix manifeste existait et la croissance de la prospérité semblait assurée. Le royaume du nord rêvait d’une magnificence à venir, particulièrement en Samarie. Toutefois, un cancer social se cachait sous ce calme superficiel.
C’est dans ce « monde imaginaire » qu’Amos venait prêcher un évangile social enraciné dans une foi totale en Dieu seul. À ceux qui étaient en manque de conscience sociale, Amos promettait les premières places dans la déportation à venir. Ils auraient dû avoir pris soin des pauvres. Dieu dit qu’il y aurait une conséquence à leur indifférence.
Le côté positif de cette proclamation d’Amos est une préfiguration de l’évangile de Jésus. À plusieurs reprises dans les textes de prophètes, Dieu a exprimé son insatisfaction envers les sacrifices offerts par des fidèles hypocrites. Leur conduite était en flagrante contradiction avec les exigences de l’alliance. Leurs sacrifices seraient acceptables à Dieu seulement si ceux-ci vivaient en fidélité avec l’esprit de l’alliance, soit avec bonté et miséricorde. Il disait : « C’est l’amour [miséricorde, gentillesse, bonté] qui me plaît non le sacrifice [vide de sens]. »
C’est dans la miséricorde que la mission de Jésus trouve sa source et non dans le mérite. Le souci et l’appel de Jésus s’adressent à tous, même aux plus petits. Même un collecteur d’impôts, méprisé par les gens de son temps pour sa collaboration avec la force d’occupation romaine, pouvait bénéficier de la miséricorde du Seigneur.
Chez Matthieu, le banquet d’action de grâce représente la joie évangélique que ressent toute personne qui s’abandonne à l’appel de Jésus. À travers les âges, l’Église appelle les pécheurs à accepter la guérison offerte généreusement par Jésus. Voilà le grand défi pour l’évangélisation au Canada aujourd’hui.
Jésus se décrit comme le « Médecin divin », prêt à guérir tous ceux qui sont brisés par le péché et par les blessures de la vie. Il disait : « Les gens en bonne santé n’ont pas besoin de docteur, ce sont les malades qui en ont besoin. » Seuls les gens auto satisfaits s’excluent. « Je ne suis pas venu appeler des gens respectables, mais des gens de mauvaise réputation. »
Révisons, maintenant. Amos a annoncé une crise imminente pour Israël. Dieu chasserait le peuple de la terre promise à cause de son rejet de la justice sociale. À l’opposé, Jésus, à cause de sa grande compassion, appelle Matthieu, un collecteur d’impôts méprisé, à se joindre à sa garde rapprochée. Ces deux messages viennent de Dieu.
Jésus mangeait aisément avec les pécheurs. L’Église a vu en ceci un signal l’appelant à prêcher au-delà des frontières d’Israël, au-delà de ceux qui adhéraient à la loi de Moïse. En reformulant la pensée d’Amos, nous pourrions dire que l’évangile devait se rendre « d’un océan à l’autre. » Nous devons partager l’Évangile de la Vie à travers le Canada « a mari usque ad mare. »

Tuesday, June 14, 2016

ORDINATION PRESBYTERALE : Le frère Didier Caenepeel, O.P.

Fête du Cœur Immaculée de Marie, 4 juin 2016
Couvent Dominicain/Paroisse Saint-Jean Baptiste—Ottawa, ON

[Textes: 1 Pierre 4, 7-11 [Psaume 115 (116)]; Luc 2, 41-51]

Chers frères et sœurs dans le Christ,

Cette ordination a lieu le jour où nous faisons mémoire du Cœur Immaculé de Marie, elle qui est au centre de la vie spirituelle du prêtre et des Dominicains. L’évangile que nous venons d’entendre, nous raconte comment Marie et Joseph, les parents de Jésus, ont retrouvé leur enfant dans le Temple de Jérusalem. Ce passage des Écritures nous fait voir comment Marie fut (et demeure) à la fois une mère engagée et contemplative. Après avoir participé aux recherches, après avoir trouvé son Fils et l’avoir interrogé sur sa conduite, elle se mit à réfléchir à tout ce qui venait d’arriver. Elle méditait dans son cœur tout ce que Dieu accomplissait en son Fils et par lui. 

La réponse de Marie à l’ange venu lui annoncer la naissance prochaine de Jésus – ‘‘Voici la servante du Seigneur ; que tout se fasse selon ta parole’’ – témoigne de son engagement à toujours obéir à la volonté de Dieu. Malgré cela, Marie ne put s’empêcher de se poser des questions,  sur ce que la Providence lui réservait, à elle et à son Fils. Il en est un peu de même pour nous tous qui cherchons à vivre notre vocation de disciples du Christ – et tout particulièrement pour vous qui faites partie de l’Ordre des dominicains. Dans sa première épître, Pierre invite les chrétiens à démontrer par leurs comportements le changement apporté dans leur vie par l’Évangile du Christ : hospitalité, intendance, prière et prédication – des éléments essentiels à la vie communautaire de l’Ordre des frères prêcheurs.

Didier, cet homme, membre de votre famille et votre ami, sera, dans quelques instants, ordonné prêtre. Ce qui est particulier, c’est que le frère Didier n’exercera probablement pas son ministère de prêtre dans le contexte habituel des paroisses ou des communautés de fidèles. Il se mettra au service de l’Église par son engagement dans l’enseignement, la recherche et la pratique de la spiritualité dominicaine.

L’approfondissement des connaissances et la recherche constante de la vérité, lorsqu’accomplis avec humilité et un profond respect pour l’autorité de l’Église, constituent un grand service pour le peuple de Dieu. Saint Dominique collabora très étroitement avec son évêque Diego d’Osma.  Les dominicains se méritèrent le surnom de  Domini canes (les chiens de Dieu), les chercheurs d’erreurs, les gardiens de l’orthodoxie.

Les études sont importantes pour l’Ordre des Prêcheurs parce dès le début saint Dominique dû se confronter à des hérétiques. Les albigeois et les cathares avaient fait fausse route parce qu’ils n’avaient pas une bonne connaissance du véritable enseignement de l’Église. Les études apportent un grand service à l’Église. Enseigner la vérité; devenir pour ainsi dire l’intelligence de l’Église; aider les fidèles à bien comprendre les enseignements de l’Église et le pourquoi des choses, est très important pour la vie de l’Église et le salut du monde. Voilà la route qu’emprunte le Dominicain – le prêtre et le maître – dans son cheminement dans la sainteté. Voilà comment, avec la grâce de Dieu, il peut aider les autres à faire de même.

Le bon prédicateur est celui qui sait présenter la sagesse de l’Église au peuple de Dieu, à tous ces fidèles qui voient dans leurs prêtres des personnes  pouvant les éclairer, les former sur les enseignements de Dieu et de l’Église. Voilà pourquoi la vocation de prêcheur est si importante. Saint Dominique réussit à convertir de nombreux hérétiques et à les convaincre de reprendre leur place au sein de l’Église - dont un bon nombre de femmes qui devinrent par la suite les premières sœurs dominicaines (J’ai appris, il y a quelque temps, que l’Ordre des Prêcheurs a d’abord été fondé grâce au concours de ces religieuses - des femmes cathares qui se sont converties et qui sont revenues à la foi catholique).

Un Dominicain n’étudie pas dans le but de faire partie de la classe des intellectuels; son but est de mieux servir l’Église. Étudier, c’est se rendre capable de confronter les défis que présentent les idéologies du monde contemporains : athéisme, sécularisme, hédonisme…ce que plusieurs appellent la naissance d’un nouveau paganisme ou néo-paganisme. Les dominicains ne doivent pas compromettre (changer ou diluer) les enseignements du Christ. Rappelons-nous quelle était la mission de saint Dominique : la Veritas, chercher et proclamer la Vérité, être au service de la Vérité.

Quel est donc l’objectif de la prédication ? Sans doute le même que celui que poursuivait Jésus lui-même : amener les pécheurs à se convertir, à confesser leurs péchés et à recevoir son corps et son sang …car c’est seulement en communiant et en accueillant le Seigneur présent dans l’Eucharistie que nous pouvons entrer en cette vie éternelle que le Christ a promis à ceux et celles qui suivent son enseignement.

Voilà quelle est la mission des dominicains. Rien de moins. Un dominicain ne renoncerait pas à former une famille – à avoir femme et enfants- n’accepterait pas d’aller vivre en communauté avec d’autres hommes, si ce n’était pour se mettre au service d’un bien qui transcende tout ce qui existe dans cette vie et dans ce monde. Il le fait pour se mettre au service de la Vérité et cette Vérité c’est l’Évangile du Christ, la Bonne Nouvelle que l’Église proclame pour le salut des âmes. Ceci est en lien avec le thème que vous avez choisi pour marquer cette année jubilaire de votre fondation par le pape Honorius III en 1216 ‘Envoyés pour prêcher l’Évangile, pour le salut des âmes’.

La spiritualité dominicaine repose sur un bon nombre d’éléments : la prière, l’étude, la prédication et la vie commune. Prier, cela veut dire se mettre en présence de Dieu; passer du temps seul en méditation, en contemplation; participer à la célébration solennelle et commune de la liturgie. Prier ensemble avec les autres est créateur  d’unité entre les membres de l’Ordre et avec la grande famille de l’Église – ayant le Christ en son centre. La prière personnelle favorise la création de liens personnels avec le Christ, permet d’entrer en relation intime avec Dieu. Voilà en quoi consiste la vie contemplative des  dominicains.

La récitation du Rosaire fait également partie de la spiritualité des dominicains. En effet, ceux-ci ont une dévotion toute filiale pour Marie. Si un prêtre ne prie pas régulièrement, chaque jour, en privé, que pourra-t-il donner en nourriture dans sa prédication ? Seulement des mots vides de sens. Les paroles nourrissantes, l’enseignement véritable, ne peuvent jaillir que de la prière car la prière permet d’entrer en communion avec Dieu, à travers son Fils, la Vierge Marie et tous les saints et saintes.

On ne doit pas simplement ajouter Marie à notre vie de prière. La Mère de Dieu doit faire partie de notre prière quotidienne. Marie est notre Mère. Jésus nous a fait don de sa Mère au moment où il allait mourir sur la croix.

La prière nous amène à vouloir célébrer les sacrements, tout particulièrement les sacrements que le prêtre religieux est appelé à célébrer le plus souvent : l’eucharistie et la réconciliation.

La participation aux sacrements constitue une partie essentielle de la vie des prêtres religieux.

Chers frères, je vous invite à prendre les saints en exemple, surtout les nombreux saints qui ont fait partie de votre Ordre. Si vous êtes attirés par saint Thomas que ce soit davantage par son humilité que par son intelligence. Si vous avez une admiration toute particulière envers saint Dominique, que ce soit d’abord à cause de son amour de l’Église, sa dévotion et son ardeur à célébrer les sacrements, son amour de la Vérité. N’est-il pas le modèle par excellence de la vie dominicaine ?

Et vous, mon fils bien-aimé, qui allez être admis à l’ordre de la prêtrise, vous aurez à remplir, pour la part qui vous revient, la charge sacrée d’enseigner dans le Christ, notre Maître.  Communiquez à tous la parole de Dieu que vous avez vous-mêmes reçue avec joie.  En méditant la loi du Seigneur, croyez ce que vous lirez, enseignez ce que vous croirez, conformez-vous à ce que vous enseignerez.

Que votre enseignement soit une nourriture pour le peuple de Dieu et votre vie, « bonne odeur du Christ », une source de joie pour les fidèles du Christ, enfin que, par la parole et par l’exemple, vous construisiez la demeure qui est l’Église de Dieu.

Vous aurez aussi à remplir, dans le Christ, la charge de sanctification.  Par votre ministère, en effet, s’accomplira le sacrifice spirituel des fidèles, uni au sacrifice du Christ : avec eux et par vos mains, il sera offert sur l’autel de manière non sanglante dans la célébration des mystères. Ayez donc conscience de ce que vous faites; imitez dans votre vie ce que vous accomplissez dans les rites: en célébrant le mystère de la mort et de la résurrection du Seigneur, efforcez-vous de faire mourir en vous tout penchant au mal, et davancer sur le chemin de la vie nouvelle.

Tuesday, June 7, 2016

Messe avec Délégués de la 8e Conférence annuelle de la Fédération canadienne des Sociétés de Médecins catholiques

Notre Dame Cathedral Basilica, Ottawa, ON
Canadian Federation of Catholic Physicians’ Societies 
8th Annual Convention, 5 June 2016
Homily on 10th Sunday Ordinary Time C
[Texts: 1 Kings 17.17-21a, 22-24 (Ps 30); Galatians 1.11-19; Luke 7.11-17]

It is providential that we have these scriptures today as Catholic physicians gather this weekend for important discussions while our government charges rashly forward drafting legislation on euthanasia and assisted suicide.

The First Reading and Gospel depict women who lose their sons to the mystery of death only to receive them back again through God’s saving power. As widows in ancient times, these women were particularly vulnerable without a social safety net to help them. They faced an uncertain future because as widows without their sons they were alone and helpless. The widow and Elijah in the Book of Kings and in the First Reading foreshadow the advent and life changing reality of Jesus Christ. Elijah shows us that God has power of death but Christ proves that God has conquered it.

Like many physicians today, in the Gospel we see that Jesus enters into the dynamic of human suffering and death, bringing a healing and comforting presence to those who confront these realities. Our physicians face a difficult challenge: on the one hand, they have incredible gifts for healing to cure disease and aid recovery to better or full health. On the other hand, they, like all of us are only human beings and cannot accomplish the impossible. Physicians, like everyone else, cannot cure death, despite our wishes and sometimes unrealistic expectations of them. Only God can and does cure death.

Tragically our government is moving forward with legislation that mislabels euthanasia and assisted suicide “medical aid in dying.” This gentle sounding term conjures images of caring physicians ministering to dying patients, easing their suffering and helping their families at a difficult moment of transition from life here on earth to eternity. Our Catholic physicians indeed do provide this ‘medical aid in dying’, especially those whose work is in palliative care.

But in reality, the legislation’s use of ‘medical aid in dying’ is not about improving palliative care or comforting and caring for the terminally ill. In fact this deliberately misleading term means the exact opposite. It is not about comforting the sick but is instead is about turning our physicians into licensed executioners.

On ne doit pas parler de « droit de la personne » lorsque nous faisons allusion à « l’euthanasie et au suicide assisté ». Nous avons un droit à la vie et aux soins médicaux, mais non pas un droit à la mort ou à un droit qui forcerait quelqu’un à nous faire mourir. Voulons-nous contraindre nos médecins et les autres professionnels de la santé à se soumettre à ce prétendu droit tout à fait inhumain qu’est celui de mettre un terme à la vie plutôt que de la soutenir? Voulons-nous forcer les médecins catholiques à renier leur conscience sans quoi ils perdraient leur droit de pratiquer la médecine? C’est exactement là où notre pays se dirige et cela entraînera des conséquences tragiques pour nous tous.

Deux de nos plus grandes peurs sont adressées dans les récits des miracles des textes d’aujourd’hui : la peur de mourir et l’anxiété provoquée par la crainte de mourir seul ou de se retrouver seul advenant la mort de l’un de nos proches. Jésus nous démontre qu’il est le Seigneur de la vie et que nous ne sommes jamais seuls avec Lui dans notre vie.

L’antienne du début de notre célébration est tirée d’une version du psaume 26 : « Le Seigneur est ma lumière et mon salut, qui pourrais-je craindre? Le Seigneur est le rempart de ma vie, devant qui tremblerais-je? » 
Le Seigneur est présent dans notre vie et nous pouvons compter sur nos sœurs et frères en Jésus-Christ afin qu’ils soient pour nous une présence aimante et compatissante, alors que nous confronterons ce moment où nous retournerons à la maison du Père. Nous n’avons pas à craindre la mort. Pour nous, comme nous le disons dans nos rites funéraires, « la vie n’est pas détruite, elle est transformée. »

Nous pouvons craindre la mort physique, mais, comme chrétiens, nous devons être conscients d’un autre danger – la mort spirituelle. Il ne nous vient pas souvent à l’idée que nous aurions besoin de guérison spirituelle. Toutefois, il peut nous arriver, aussi, de connaître des faiblesses ou la maladie dans cette sphère de notre vie. Aux yeux des autres, une maladie spirituelle n’est pas aussi apparente qu’un mal physique. Nous devons toutefois admettre que cette maladie spirituelle nous cause tout autant de souffrance alors que nous vivons un conflit intérieur lorsque, malgré notre connaissance de ce qui est bien, nous faisons le mal. Nous avons besoin de l’aide de Dieu afin que, dans cette lutte, nous choisissions le bien et rejetions le mal. Comme disciple de Jésus-Christ, nous devons faire beaucoup plus que suivre le courant et éviter de faire des vagues.

 Part of the challenge in being a modern day disciple is that we live in a secular world that thinks if something is legal then it is moral which is not always true. Euthanasia and assisted suicide will soon be legal but they are not morally right. The answer to suffering isn't to cause death.

In the Prayer After Communion we ask from God that the experience of the healing miracle of the Eucharist may produce a tangible effect in our life: "May your healing work, O Lord, free us, we pray, from doing evil and lead us to what is right."

Martin Luther King Jr once remarked: "Cowardice asks the question, 'Is it safe?' Expediency asks the question, 'Is it politic?' Vanity asks the question, 'Is it popular?' But, conscience asks the question, 'Is it right?' And there comes a time when one must take a position that is neither safe, nor politic, nor popular but one must take it because one's conscience tells one that it is right."

Catholic physicians are a gift to our community.  They witness to the Gospel through how they provide compassionate, competent care in a way that is congruent with our faith and values. We need to thank them for their service and support them in the struggle to be agents of healing, people of faith who accompany us in our final days and hours as we prepare to meet our Maker. If they cannot live their faith in their avocation as healers, if they are forced to be agents of death, not life, we all face the danger of moral death as our freedom of conscience is discarded as meaningless.

In the Gospel, Jesus comforts the widow of Nain: “do not weep.” Today, as Catholic Christians, we with psalmist recognize Christ’s victory over death “I will extol you Lord, you have raised me up.” Let us not be afraid to be advocates for the dying and supporters of our physicians.

Monday, June 6, 2016


The Episcopal Ordination of 
Most Reverend Scott McCaig, CC
Feast of the Visitation 
of the Blessed Virgin Mary—May 31, 2016
[Texts: Zephaniah 3.14–18 (Isaiah 12); Ephesians 6.10–20; Luke 1.39–56]

Chers frères et sœurs dans le Seigneur, my dear brothers and sisters in Christ:

Yesterday, the United States observed Memorial Day. Americans remembered military personnel who died for their country’s security. The story of a priest-chaplain who was injured in Mosul, Iraq while accompanying his men befits our gathering this evening.

Lt. Col. Father Timothy Vakoc passed away in June 2009 after being grievously hurt by a roadside bomb in 2004 just after saying Mass. He suffered a traumatic brain injury and lost his left eye. For five years, he lapsed into comas and suffered numerous infections.

Father Tim was known for his ministry of intentional presence to fellow soldiers, and, after the attack, his witness to the value of human life, his prayer, and his ministry to a community who cared for him. Father Tim once wrote, “The safest place for me to be is in the center of God’s will, and if that is in the line of fire, that is where I will be.”

This military chaplain’s heroism reflects the heart of the Gospel. The disciple is willing to lay down his life for his brothers. He lives the mystery of the Cross.

This year marks the 30th anniversary of the promulgation of the Apostolic Constitution Spirituali Militum Curae (“On the Spiritual Care of Soldiers”), which led to the creation of the Military Ordinariate in Canada. This has mandated a full-time bishop to assist chaplains in their mission to military personnel and their families. The bishop stays in touch with the spiritual health of his chaplains. He energizes and encourages them in difficult times.

The Military Ordinary plays a key role in nurturing the vocation of each chaplain. Pope Francis continually reminds us that this vocation must take precedence over a military career. The Padres—as military chaplains are known—must be witnesses to the joy of the Gospel. These men and women build bridges and foster dialogue by embodying divine mercy. The Holy Father challenges us to grasp this truth ever more profoundly in this Jubilee Year of Mercy.

At the time of his nomination, Bishop McCaig favoured today for his episcopal ordination. He was drawn to this feast day of Our Blessed Mother Mary’s Visitation, the last day that crowns the month that the Church devotes to her.

Marian devotion inspires many virtues. The Visitation illustrates Mary’s selflessness. In her womb, Mary brought Jesus, the Saviour of the world, to Elizabeth pregnant with John the Baptist, so that they might taste the joy of meeting their Lord.

Finally, in this gospel passage, the Holy Spirit compels Mary to praise God’s marvels. This is a powerful model for Bishop Scott, who for years before his ordination has prayed this praise of God at Vespers.

Je viens de décrire les idéaux de l’aumônier et de l’Ordinariat militaire. Cependant, quelle vision apporte le nouvel Évêque militaire, Mgr Scott McCaig ? Notons qu’il a été pendant dix ans Modérateur d’une société de vie apostolique de prêtres, les Companions of the Cross.

La seconde lecture (Éphésiens 6, 10-20), proclamée il y a quelques instants et choisie par Mgr McCaig, nous donne de saisir en peu mieux le charisme des Compagnons de la Croix.

Paul, dans son Épître aux Éphésiens, transmet plusieurs exhortations qui font appel non seulement aux habits du soldat de Christ, mais surtout à l’unité d’esprit et de cœur qui lie les disciples de Jésus dans la paix.

Les prêtres qui proclament la Parole de Dieu, comme le font les Compagnons de la Croix, vivent de la grâce de Dieu. Engagés dans la mission, au cœur de l’Église, ils se laissent orienter par le point de repère qu’est l’Esprit Saint et par le Christ qu’ils adorent dans le Saint-Sacrement.

De plus, la fidélité des Compagnons de la Croix repose sur cinq autres piliers. Ils doivent, entre autre, se laisser guider par la gloire émanant de Marie, l’ « Épouse de l’Esprit » et brillante étoile de la nouvelle évangélisation. Ils sont aussi inspirés par la sagesse spirituelle des énoncés et des écrits de leur fondateur, le Père Bob Bedard. Il est renommé pour cette maxime « Give God Permission », « Accordez la  permission à Dieu ».

Ils exercent leur ministère, fidèles au Magistère de l’Église. Ils s’attachent particulièrement au successeur de Pierre duquel les sages conseils concernant la vie sacerdotale les interpellent. En même temps, les Compagnons conservent un rapport étroit avec les évêques. Les évêques assurent la succession apostolique et établissent la direction et l’orientation dans leur ministère.

Zephaniah’s appeal to “Daughter of Zion” we believe is fulfilled in Mary. Her prayer echoes the prophet’s message of a world of peace, of overturning worldly expectations, and of God’s abundant blessings on the poor and the needy. The “poor” include all the “little ones” who live on the margins of Church and society. God exalts the Native peoples; the urban and rural indigent; prisoners; the mentally ill; the homebound infirm and elderly; and the veterans who suffer from PTSD, some of whom are homeless.

Bishop Scott chose Juxta crucem cum Maria (“Near the Cross with Mary”) as his episcopal motto. He notes that Mary’s Magnificat includes the paradox of the Cross. The Cross is the means to the fullness of life and joy with God. Blessed Mother Teresa exhorted us to stand with Our Lady near the Cross. Our new bishop trusts that Mary will give her children “her spirit of loving trust, total surrender, and cheerfulness.”

So, dear brothers and sisters, with these thoughts in mind, let us consider carefully the nature of the rank in the Church to which our brother Scott McCaig is about to be raised.

Our Lord Jesus Christ, who was sent by the Father to redeem the human race, in turn sent twelve Apostles into the world. They were filled with the power of the Holy Spirit, to preach the Gospel, and to sanctify and govern all the peoples gathered into one flock. Moreover, that this office might remain to the end of time, the Apostles chose helpers for themselves.

Through the laying on of hands, by which the fullness of the sacrament of Holy Orders is conferred, they handed on to their successors the gift of the Holy Spirit, which they had received from Christ. In that way, the tradition handed down from the beginning through the unbroken succession of Bishops is preserved from generation to generation, and the work of the Saviour continues and grows even to our own times.

In the Bishop surrounded by his Priests, our Lord Jesus Christ himself, having become High Priest forever, is present among you. For, through the ministry of the Bishop, Christ himself never fails to proclaim the Gospel and to administer the sacraments of faith to those who believe.

Through the Bishop's exercise of his duty as father, Christ himself adds new members to his Body. Through the Bishop's wisdom and prudence, it is Christ who leads you in your earthly pilgrimage toward eternal happiness.
Gladly and gratefully, therefore, welcome our brother whom we, the Bishops, now admit into our college by the laying on of hands. Revere him as a minister of Christ and a steward of the mysteries of God. He has been entrusted with the task of bearing witness to the truth of the Gospel, and with the ministry of the Spirit and of justice. Remember the words Christ spoke to the Apostles: “Whoever listens to you listens to me, and whoever rejects you rejects me, and whoever rejects me rejects the one who sent me”.

And now, dear brother Scott, who have been chosen by the Lord, consider that you are chosen from among men and appointed on their behalf for those things that pertain to God. The title of Bishop is one of service, not of honour, and therefore a Bishop should strive to benefit others rather than lord it over them. Such is the precept of the Master: the greater should behave as the least and the ruler as the servant. 

As has been your custom on mission trips, brother Scott, preach the word in season and out of season; reprove with all patience and sound teaching. As you pray and offer sacrifice for the people committed to your care, devote yourself wholeheartedly to seeking every kind of grace for them from the fullness of Christ's holiness.

In the Church entrusted to you, be a faithful steward, moderator, and guardian of the mysteries of Christ. Since you are chosen by the Father to rule over his family, be mindful always of the Good Shepherd, who knows his sheep and is known by them, and who did not hesitate to lay down his life for them.

Exhort the faithful to work with you in your apostolic labour; do not refuse to listen willingly to them. Never relax your concern for those not yet gathered into the one fold of Christ; they too are entrusted to you in the Lord. Never forget that you are joined to the College of Bishops in the Catholic Church made one by the bond of charity and therefore you should have a constant concern for all the Churches and gladly come to the support of Churches in need.

And so, keep watch over the whole flock, in which the Holy Spirit appoints you to govern the Church of God: in the name of the Father, whose image you represent in the Church; and in the name of his Son, Jesus Christ, whose office of Teacher, Priest, and Shepherd you will discharge; and in the name of the Holy Spirit, who gives life to the Church of Christ and by his power strengthens us in our weakness.